R e g i o

Valencia

Valencia geldt inmiddels als de ultieme weekendje-weg-met-vriendin-stad. Per fiets of Segway door de Jardín del Turia en het historische Barrio del Carmen crossen, om daarna af te pilsen en wijnen op het strand. Hartstikke gezellig en romantisch, maar ga in Valencia toch vooral naar het voetbal.

Valencia doet veel denken aan Barcelona. iets minder Gaudí, Dalí en Miró, maar wel een stuk rustiger en groener. De stad zet de laatste jaren vol in op toerisme, maar zo'n circus als Barcelona is het nog niet. Toch vlieg je, als je vroeg boekt, met Transavia voor een paar tientjes heen en weer naar een heerlijke stad. Dineren kan tot in de late uurtjes en ook het uitgaansleven in Valencia is uitstekend. Vraag dat maar aan Patrick Kluivert.
In de jaren vijftig vermaakte een andere Nederlandse aanvaller, Faas Wilkes, de mensen hier al met zijn eindeloze dribbels en vele doelpunten, zowel bij Valencia als Levante. Later speelde Johan Cruijff nog tien wedstrijden voor Levante, in de voetsporen van zijn grote voorbeeld.
Hedwiges Maduro en Riga Mustapha zijn de laatste Nederlanders die furore maakten in deze stad, terwijl Jan Kromkamp en Jonathan de Guzman met minder succes speelden voor het naburige Villarreal.

Valencia

Spanje

Vliegveld: Valencia Airport
Plaats: Valencia
IATA code: VLC
www.aena.es

Timezone
De timezone van Valencia is Europe/Madrid.

Betaalmiddel
In Spanje is de officiële munteenheid de Euro. Valutacode EUR.

Landnummer
Het landnummer is het nummer dat je gebruikt voor internationale telefoongesprekken. Om vanuit Nederland een telefoonnummer in Spanje te bellen of sms’en toets je voor het telefoonnummer +34 of 0034.

Valencia CF

Mestalla

De steilste tribunes ter wereld

WACHT NIET TE LANG 

In de zomer van 2007 werd begonnen met de bouw van Nou Mestalla, een hypermodern stadion in het noordoosten van de stad. Sinds februari 2009 ligt de bouw echter volledig stil en is er geen supporter van Valencia die daar echt rouwig om is. Het echte Mestalla, sinds 1923 de thuishaven van Valencia Club de Fútbol, biedt precies de juiste mix van comfort, historie en unieke elementen die een stadion zou moeten hebben. Jarenlang was Mestalla een betonnen bak waar het naar pis stonk, maar sinds de grondige opknapbeurt in 2014 heeft het weer klasse en uitstraling. Het oranje en zwart - naast wit de vaste clubkleuren - zijn overal terug te zien. De vleermuizen, het symbool van de club en de stad, aan de binnen- en buitenkant geven Mestalla een unieke uitstraling.
Valencia werd opgericht in Bar Torino (Plaza de Julio Verne 13) op 18 maart 1919. De club bestaat dus inmiddels 100 jaar, een jubileum dat groots gevierd werd door de trotse supporters van 'Los Che'. Het eeuwfeest werd gehouden in en rond een volgepakt Mestalla. Inmiddels is het tijd om serieus vooruit te kijken. Sinds de succesjaren rond de eeuwwisseling, waarin tweemaal de Champions League-finale werd bereikt, hunkeren de supporters weer naar echte successen.  

Om weer te kunnen concurreren met FC Barcelona en Real Madrid zal het Nou Mestalla er uiteindelijk toch moeten komen, zo beseffen ook de Thaise investeerders die sinds 2014 de touwtjes in hadden hebben. In Nou Mestalla, dat geen 80.000 plaatsen zal krijgen zoals het originele idee was, maar 60.000, hoopt Valencia weer een grootmacht te worden in Spanje en Europa.
Stel je bezoek aan 'het oude' Mestalla, vanaf het vliegveld te bereiken via metrolijn 5, uitstappen bij Aragon, dus niet eindeloos uit. "Spelen in dit stadion is een feest. Je voelt je onoverwinnelijk als het publiek met 55.000 man achter de ploeg gaat staan", vertelt ervaringsdeskundige Hedwiges Maduro. De Rotterdamse televisiepresentator en filantroop Sander de Kramer is al jarenlang  seizoenkaarthouder bij Valencia. "De tribunes in Mestalla zijn de steilste van de wereld, gelukkig zijn er hekjes om je aan vast te houden. Je kijkt de wedstrijd bijna vanuit de lucht, lijkt het soms, een geweldig gevoel. Bovendien heb je vanuit het open stadion een prachtig uitzicht over de hele stad."

Stadioncapaciteit: 55.000
Avenida de Suècia S/N, Valencia
www.valenciacf.com

Valencia speelt al decennialang in het speciale Senyera-shirt, meestal het derde tenue. De rode en gele strepen met blauwe accenten verwijzen naar de 'Senyera coronada'-vlag van de stad en regio Valencia.

'Reisgids' Maduro

VERLIEFD OP DE STAD

Hedwiges Maduro speelde van 2008 tot medio 2012 uit totaal 113 duels voor Valencia, waarna hij zijn trainer Unay Emery volgde naar Sevilla. De achttienvoudig international en voormalig assistent-coach van Jong Oranje komt nog regelmatig in Valencia. "Ik heb er mijn huis behouden, want het is zo'n geweldige stad. het weer is bijna altijd goed en de mensen zitten vol levensvreugde. Ik heb er echt geleerd van het leven te genieten. Ook vrienden en familie komen er graag. In de zomer van 2017 was ik nog met mannen als Regi Blinker, Frank de Boer en Pierre van Hooijdonk in Valencia. We hebben vijf dagen nauwelijks geslapen en ik leek wel een reisgids, maa het was mooi anderen de schoonheid van Valencia te laten zien.
Ik heb daar echt de tijd van m'n leven gehad, zowel op als naast het veld. We hadden in die jaren een geweldig team, met spelers als David Silva, David Villa en Juan Mata. Het was iedere en wedstrijd genieten. Buiten het veld hadden we ook een supergroep, waarmee we vaak na de training gingen lunchen of dineren bij onze vaste adresjes aan het strand, zoals La Pepica of Marina Beach Club." 

Bar en voetbalmuseum in een

ZWAAIEN NAAR DE SPELERSBUS

De spelersbus wordt voor grote wedstrijden door tienduizenden fans onthaald bij het stadion aan de Avenida de Suècia. Sander de Kramer: "Daar moet je bij zijn. De spelers zwaaien vanuit de bus en jij zwaait met alle andere fans terug met je Valencia-sjaaltje en zingt 'Vamos, vamos mi Valencia, yo te llevo dentro de mi corazón'."
Je biertje drink je op de hoek van Mestalla in de bar van Manuel Cáceres Artesero, beter bekend als 'Manolo el del Bombo'. Deze voetbalfanaat miste het WK van 1982 slechts een handjevol interlands van Spanje. Zijn bar is een voetbalmuseum, met shirtjes, sjaaltjes en trommels van over de hele wereld.

Geluksbrenger

MURCIELAGO

De vleermuis is overal in Valencia terug te vinden. In het stadslogo, in het clublogo en op de Porte de la Mar in het centrum. Dat vindt zijn oorsprong in het jaar 1238. Koning Jaime I van Aragón wilde toen de Moren verjagen. Op de avond voor de aanval vloog er een vleermuis zijn legertent binnen. Een signaal, zo meende hij, maar was het positief of negatief? Het eerste, zo bleek, want de Moren werden verdreven en uiteindelijk werd heel Spanje bevrijd. De murcielago werd uitgeroepen tot symbool van de stad. Dat de Belgische spits Michy 'Batsman' Batshuayi anno 2019 bij Valencia speelt, is zeker geen toeval.

In de zomer in Valencia? Kijk dan even wanneer Valencia om de Trofeo Naranja speelt. De club speelt sinds 1959 jaarlijks om deze beker, de laatste jaren altijd een week voor de start van La Liga. Voor een tientje koop je een kaartje.

Zielig verhaal: op 12 augustus 2011 maakte Paco Alcácer in deze wedstrijd zijn eerste goal voor Valencia. Zijn vader was zo trots, dat hij kort na afloop van alle opwinding een hartaanval kreeg en overleed. De Spaanse spits eert zijn vader nog steeds bij iedere goal die hij maakt.

Valencia heeft ook een belofteploeg (Valencia Mestalla) en een vrouwenteam (Valencia CF Femenino). Zij spelen hun thuiswedstrijden op het trainingscomplex Ciudad Deportiva de Paterna.

Local legend

De beste speler in de clubhistorie van Valencia is Mario Kempes, de Argentijnse spits die twee keer scoorde tegen Oranje in de WK-finale van 1978. Kempes werd in het seizoen daarvoor topscorer van La Liga, met 28 goals voor Valencia, de club waarvoor hij in zeven seizoenen in totaal 149 keer scoorde. Kempes won met Valencia de Copa del Rey, UEFA Cup én UEFA Super Cup. 

Levante UD

Estadio Ciutat de València

Op avontuur met Patrick Kluivert
GRATIS PAELLA VOOR RIGA

Rahamat 'Riga' Mustapha groeide tussen 2005 en 2008 uit tot een cultheld van 'Las Granotas'. "Ik zou eigenlijk in therapie moeten, want het is echt niet gezond hoe erg ik terugverlang naar die jaren. De liefde die ik daar kreeg, was fantastisch", zegt de 37-jarige Mustapha, tegenwoordig woonachtig in Ghana. in zijn eerste seizoen schoot Mustapha de tweede club uit Valencia met elf goals richting promotie naar La Liga. In zijn tweede seizoen won hij met Levante met 0-1 bij Real Madrid en scoorde hij twee keer in de met 4-2 gewonnen derby tegen Valencia. "Ik heb daarna maandenlang gratis paella gegeten, kreeg gratis meubels en moest overal in de stad op de foto. Het leven was zo mooi daar. Ik woonde op vijf minuten van Patrick Kluivert. Wij gingen altijd samen op avontuur. Het liefst lang ik op het strand. Lekker voetvolleyen, zwemmen en naar de vrouwtjes kijken. Ik ging in 2008 naar Bolton Wanderers, nadat ik al maanden geen salaris meer kreeg, maar het liefst had ik nog tien jaar bij Levante gespeeld. Mijn carrière is voor mijn gevoel pas echt afgesloten als ik de fans van Levante heb bedankt voor hun liefde."

Vrienden van Celtic

Buiten de Intertoto Cup in 2003 en 2004 won Villarreal nog nooit een prijs, maar de club stond al wel in de halve finale van de Champions League en drie keer in de halve finale van de Europa League. De supportersvan Villarreal hebben een uitstekende band met die van Celtic, nadat ze de Schotse topclub in 2004 en 2009 troffen in Europa. Het resulteerde in een gezamenlijke fanclub. Bij de Penya Celtic Submari (vlak bij het station) is het op wedstrijddagen altijd gezellig.

Voetbalfeest in buitenwijk

KLEINE, LUIDRUCHTIGE KIKKERS

Vanuit het centrum van Valencia loop je in twintig minuten naar Estadio Ciutat de València, het stadion van Levante in de buitenwijk Rascanya, waar het op wedstrijddagen één groot feest is. Levante is het kleine broertje van Valencia en dus hebben de supporters van 'Las Granotas' ('De Kikkers') altijd het idee dat ze zich dubbel zo hard moeten laten horen.
Levante heeft een mooie link met Nederland. Faas Wilkes was er geliefd in zijn enige seizoen. Johan Cruijff kwam in 1981 terug uit zijn voetbalpensioen bij Levante, maar na tien wedstrijden keerde hij weer terug naar de Washington Diplomats.

Stadioncapaciteit: 26.354
Carrer de Sant Vicent de Paül 44, Valencia
www.levanteud.com

Local legend

Faas Wilkes: eerst van Valencia, daarna van Levante, maar dat is geen probleem in de sinaasappelstad. In het seizoen 1958-1959 succesvol met twintig goals als speler/trainer, maar liep wel net promotie mis.

Villarreal CF

Estadio de la Cerámica

Domein van opa's en oma's
MET OPEN ARMEN

Villarreal Club de Fútbol behoort inmiddels al jaren tot de subtop in La Liga, maar tussen 1923 en 1998 was het niets meer dan een reguliere dorpsclub in de anonimiteit van de lagere divisies. Het succesverhaal begon in 1997, toen Fernando Roig voorzitter werd, nadat hij er niet in slaagde het voorzitterschap bij Valencia over te nemen van zijn broer Francisco. De familie Roig werd schatrijk in de keramiekindustrie, waarin de helft van de inwoners van Villarreal actief is. Overal rond het dorp zijn de fabrieken te zien.
In 1998 promoveerde Villarreal voor het eerst naar La Liga. Het degradeerde weliswaar direct, maar daarna was de ambitieuze dorpsclub niet meer te houden. Hoogtepunt was het seizoen 2005-2006, waarin het de halve finale van de Champions League bereikte, die het nipt verloor van Arsenal. De Chileense coach Pellegrini formeerde een prachtig team met spelers als Senna, Forlán en Riquelme. Nergens in Spanje zie je trouwens zo veel opaatjes, omaatjes en gezinnetjes op de tribune als in dit stadion, dat de afgelopen decennia al zeker tien keer werd verbouwd. Toeristen komen hier nauwelijks, ook al worden ze met open armen ontvangen.


Langeafstandsrelatie

DE NEDERLANDSE PENA

Maurits de Jong (25) uit het Limburgse Linne is de oprichter en voorzitter van Los Piratas Amarillos, de officiële Nederlandse peña (fanclub) van Villarreal. "Ik volgde de club al jaren, omdat ik groot fan was van Riquelme. In 2009 bezocht ik voor het eerst een wedstrijd in het uitvak bij NAC, waar ik in contact kwam met leden van de Belgische fanclub van Villarreal. Toen heb ik zelf een peña opgericht, waarmee we nu ieder jaar een vandaag houden."
De Jong zag Villarreal al in heel Europa spelen en liep in 2016 zelfs een halfjaar stage op de marketingafdeling, toen de club de halve finale van de Europa League bereikte. "We werden uitgeschakeld door Liverpool, maar die avond zal ik nooit vergeten. Het was de eerste wedstrijd na de Hillsborough-uitspraak en toen wij onze steun toonden, kregen we een minutenlange ovatie van heel Anfield. Kippenvel."
De Jong, rondom wedstrijden te vinden in El Miso voor een biertje en een hapje, huilde twee keer om zijn club. "In 2012 bij de degradatie en een jaar later toen we weer promoveerden. Die promotiewedstrijd tegen Almería is de mooiste wedstrijd die ik bezocht."

Stadioncapaciteit: 24.890
Calle Blasco Ibáñez 2, Villarreal
www.lospiratasamarillos.nl
www.villarrealcf.es

Local legend

Juan Román Riquelme is de beste speler van Villarreal ooit, maar dankzij zijn gemiste strafschop tegen Arsenal in 2006 roept zijn naam ook teleurstelling op. Santi Cazorla, tussen 2003 en 2011 al schitterend bij Villarreal, keerde in de zomer van 2018 terug bij de gele onderzeeërs. Zijn carrière leek over na acht enkeloperaties, maar de publiekslieveling strooit nu weer onbezorgd met passes.

Off the pitch

Alternatieve keuzes

ZELFS HALFVOL IMPOSANT

Vind je het niveau niet zo belangrijk? Ga dan naar Elche of Alicante. Deze twee steden liggen vlak naast elkaar, zo'n 150 kilometer ten zuiden van Valencia. Elche CF speelt in de Segunda División zijn thuisduels in het imposante Estadio Martínez Valero, waar gemiddeld 15.000 van de 33.732 stoeltjes bezet zijn. Onze landgenoten Berry Powel en Garry Mendes Rodrigues waren hier razend populair. In het seizoen 2010-2011 schitterde Royston Drenthe bij Hércules Alicante. Die club is inmiddels afgegleden naar de Segunda B, het derde niveau van Spanje. 'De Grieken' slagen er ook niet in de 30.000 stoeltjes in Estadio José Rico Pérez allemaal bezet te krijgen, maar de hoge hoofdtribune is zelfs leeg een fraai gezicht. 

Levensader

FIETSEN DOOR DE TURIA

De ideale manier om Valencia te ontdekken, is per fiets (check Bajabikes.eu). Een mooie plek om doorheen te fietsen of te lopen is de Jardin del Turia, de drooggelegde bedding van de grote rivier die door de stad stroomde. Na de gigantische overstroming van de Turia op 14 oktober 1957 waren er plannen om een snelweg of spoorlijn aan te leggen, maar de burgers in Valencia besloten dat het juist een plek moest worden om te sporten of te rusten. Zo kan de Turia nog steeds worden gezien als de levensader van Valencia. Het mooiste stukje van het tien kilometer lange park is het hypermoderne Ciudad de las Artes y las Ciencias, maar ook de vele voetbalveldjes zijn een lust voor het oog.

Vuurwerk en verkleedpartijen

LAS FALLAS

Houd je van carnaval met een Spaanse twist? Dan moet je half maart in Valencia zijn, want dan is het laatste weekend van Las Fallas, het grootste en bekendste straatfestival van Spanje, misschien zelfs van Europa. Elk jaar komen er tienduizenden bezoekers van over de hele wereld naar de stad om dit bizarre evenement vol vuurwerk, optredens, verkleedpartijen en thema-optochten mee te maken. Las Fallas begint op de laatste zondag van februari bij de Torres de Serranos en eindigt op 19 maart met 'La Cremà': het verbranden van ruim 600 beelden van hout en piepschuim. Hoewel er gedurende de hele periode gefeest wordt, barsten de grootste feesten los tussen 15 en 9 maart.

GOUDEN TIP

Sander de Kramer

"Je moet die hele stad omarmen, maar ga vooral even naar restaurant La Pepica aan de Passeig de Neptú aan het begin van de strandboulevard. Bestel de paella van Valencia, de beste van heel Spanje, en vergaap je aan de foto's van alle internationale die dit historische restaurant hebben bezocht. Laat de naam van Faas Wilkes vallen en de oudere personeelsleden gaan met een traan in de ogen praten over Faas. Faas kwam hier in de jaren vijftig zowat dagelijks. Ook zijn beeltenis hangt er, tussen de vele andere Valencia-sterren uit heden en verleden. Hij was de eerste buitenlander van Valencia en werd na goede wedstrijden op de schouders door de stad gedragen. Voor zijn eerste wedstrijd werd zelfs een extra tribune gebouwd, zo enthousiast was men over zijn komst.

Vrienden van VanBastisch